Au moins 41 personnes ont été tuées et 239 blessées mardi soir dans un attentat-suicide à l’aéroport international Atatürk d’Istanbul, le plus meurtrier dans la métropole turque déjà visée trois fois cette année.

 

Selon les autorités, des explosions ont d’abord eu lieu à l’entrée du terminal des vols internationaux vers 22 heures. Trois assaillants ont mitraillé des passagers ainsi que des policiers en faction, une fusillade a éclaté puis les kamikazes se sont fait sauter, un scénario rappelant les attentats jihadistes ayant ensanglanté Paris en novembre dernier (130 morts).

 

«Trois kamikazes ont mené une attaque», a indiqué Vasip Sahin, le gouverneur d’Istanbul, aux journalistes. Le président turc Recep Tayyip Erdogan a rapidement exhorté la communauté internationale à une «lutte commune» contre le terrorisme, dans un communiqué. «Cette attaque, qui s’est déroulée pendant le mois du ramadan, montre que le terrorisme frappe sans considération de foi ni de valeurs», a dit le chef de l’Etat.

Parmi les victimes, on compte au moins 23 Turcs et 13 ressortissants étrangers.

 

Enorme boule de feu

Le président français François Hollande a «condamné fermement» un«acte abominable» tout en appelant lui aussi à un renforcement de la coopération internationale en matière de lutte antiterrorisme. A Washington, un porte-parole de la Maison blanche a condamné ces attaques «abominables» tout en promettant le soutien des Etats-Unis à Ankara. Le sécrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon a «condamné l’attaque terroriste» et a lui aussi réclamé une coopération internationale accrue.

 

La télévision turque a diffusé des images très impressionnantes sur lesquelles on voit un policier tirer sur un assaillant puis celui-ci, blessé, tomber au sol en actionnant sa charge.

Un grand mouvement de panique s’est emparé du terminal des vols internationaux lorsque deux violentes explosions suivies de coups de feu ont d’abord été entendues. Des photos et vidéos diffusées sur les réseaux sociaux ont montré une énorme boule de feu à l’entrée du terminal et des membres de la sécurité en train de faire évacuer des passagers qui hurlaient dans des couloirs, pris de panique. On voyait aussi des passagers gisant au sol.

#BREAKING Istanbul Airport on lockdown after two explosions, number of casualties unknownpic.twitter.com/VSISQpX1zn

— CNN Türk ENG (@CNNTURK_ENG) 28 juin 2016

Un photographe de l’AFP a vu des corps recouverts de draps à l’aéroport, jonché de bagages abandonnés. Des centaines de policiers et pompiers étaient sur place. «J’attendais mon vol pour Tokyo et soudain plein de gens se sont enfuis et je les ai suivis. J’ai entendu des coups de feu et c’était la panique», a expliqué une Japonaise, Yumi Koyi.

Oftah Mohammed Abdullah, une femme de nationalité non précisée, raconte à l’AFP avoir vu l’un des assaillants: «Il avait une écharpe rose, une veste courte et avait caché un fusil (dessous). Il l’a sorti et a commencé à tirer sur les gens. Il marchait comme un prophète.» Les télévisions montraient en boucle des scènes de pagaille devant un grand hôpital proche de l’aéroport, Bakirkoy, submergé par des proches cherchant à avoir des nouvelles de voyageurs.

 

M. Yildirim a visité dans la nuit cet établissement, et s’est rendu au chevet des blessés. «Je vous présente mes condoléances», a-t-il lancé à son arrivée à l’hôpital aux gens réunis devant l’entrée, accompagné d’un imposant dispositif de sécurité, selon les chaînes de télévision.

 

 

Rebelles kurdes ou jihadistes

Le Premier ministre est arrivé d’Ankara à l’aéroport d’Atatürk quelques heures seulement après l’attentat. Tous les vols ont été suspendus au départ d’Atatürk, le plus grand aéroport de Turquie et le 11e dans le monde, avec ses 60 millions de passagers en 2015. Puis le trafic aérien a pu reprendre à partir de 03H00 locales (00H00 GMT) mercredi, selon M. Yildirim.

 

Sur les réseaux sociaux, les internautes ont dénoncé la proximité présumée du régime islamo-conservateur du président Erdogan avec l’EI en Syrie voisine, une thèse toujours démentie par les dirigeants au pouvoir en Turquie. «Les assassins que vous avez entraînés (Syrie) et tolérés commettent des massacres», a écrit notamment Fehim Tastekin sur Twitter.

 

Istanbul et Ankara ont été secoués depuis l’an dernier par une série d’attentats qui ont fait près de 200 morts, des centaines de blessés et créé un climat de forte insécurité. Istanbul avait déja été visée en janvier (12 touristes allemands tués, attaque imputée à l’EI), en mars (4 touristes tués -trois Israéliens et un Iranien- attribuée aussi à l’EI) et début juin (11 morts dont six policiers, revendiquée par les combattants kurdes).

 

Les attentats en Turquie ont visé des lieux touristiques emblématiques, comme le quartier de Sultanahmet à Istanbul -provoquant une chute immédiate du tourisme- ou les forces de sécurité turques. Ils ont été attribués soit à l’EI -qui n’en a jamais revendiqué aucun– ou aux rebelles kurdes, notamment aux TAK, une émanation du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK).