Le passage, long de 5 km, ouvrira le 20 décembre prochain. Il permettra de relier en voiture les rives européenne et asiatique à l’entrée de la mer de Marmara.

Au volant d’un véhicule noir, le président turc Recep Tayyip Erdogan, accompagné du Premier ministre Binali Yildirim et du ministre des Transports Ahmet Arslan, a traversé ce samedi le tunnel Eurasia. Le deuxième projet gigantesque est le premier tunnel routier sous le détroit du Bosphore.

 

Ce nouvel axe, dont la construction a démarré en février 2011 et qui permet de relier en quelques minutes seulement les rives européenne et asiatique d’Istanbul, « sera ouverte au public le 20 décembre », a annoncé le président turc au cours d’un discours retransmis à la télévision.

 

Le « chantier du siècle »

« Depuis le 29 octobre 2013, et le lancement du Marmaray (tunnel ferroviaire dont une partie circule sous le Bosphore, Ndlr), 156 millions de personnes sont passées de la rive asiatique à la rive européenne » et vice-versa, s’est réjoui Erdogan. « Tout cela était un rêve, devenu réalité », a-t-il ajouté.

 

Baptisé le « chantier du siècle », le Marmaray, un tunnel de 14 km dont une portion immergée de 1.400 m, était le premier projet gigantesque lancé par le président turc et ancien maire de la ville d’Istanbul. Depuis, les réalisations ne font que se succéder dans la métropole d’Istanbul pour permettre de faciliter l’existence de millions de Stambouliotes qui traversent chaque jour tant bien que mal les deux rives de la ville qui compte pas moins de 18 millions d’habitants.

 

Un troisième aéroport en 2018

En août le président turc avait inauguré à Istanbul un troisième pont, le Yavuz Sultan Selim. Un ouvrage élégant édifié en un temps record.

 

Reste le troisième aéroport d’Istanbul dont la livraison est prévue pour début 2018. Avec ses six pistes, il devrait accueillir, dans un premier temps, jusqu’à 90 millions de voyageurs par an avant d’en attirer jusqu’à 150 millions à terme, se plaçant ainsi devant le Parisien Charles-de-Gaulle et le Londonien Heathrow, deux aéroports majeurs en Europe.